Uno sguardo all'estero: caos all'ombra del BTCC...

Nasce il Touring Car Trophy in contrapposizione con il TCR UK

In Inghilterra il BTCC vanta un ottimo stato di salute, tale da mettere a repentaglio la crescita in terra d'Albione del format tecnico TCR che nel Resto del Mondo sta spopolando. Su queste pagine avevamo già parlato l'anno scorso dello scarso successo della serie TCR UK; ora torniamo sull'argomento segnalando l'ingresso in campo nel 2019 di una serie concorrente. Si tratta del Touring Car Trophy, organizzato dalla Stewart Lines'Maximum Group, che si propone di diventare una serie "satellite" del BTCC raccogliendo un roster di vetture Turismo nelle specifiche NGTC, Super 2000 e TCR. In pratica, una iniziativa "Open" che ricorda i campionati Production Saloons tanto in voga negli anni Ottanta e Novanta. Se però le serie dedicate alle Saloon Cars erano aperte anche e soprattutto a vetture di piccola cilindrata, il nuovo TCT ha un livello tecnico piuttosto alto. Al momento le adesioni al nuovo TCT sono una dozzina, più della metà degli abbinamenti sono ancora da perfezionare; sei piloti sono attesi al volante di auto NGTC, gli altri cinque con auto TCR. Un fatto che non farà certo piacere alla serie TCR UK, che al momento può contare su uno schieramento di tredici piloti, fra i quali spiccano gli svedesi Andreas e Jessica Backman, il finnico Olli Kangas e quel Finlay Crocker più volte visto nelle gare del TCR Italy con la sua Honda Civic. Un piccolo progresso rispetto agli scarni schieramenti del 2018, ma non ancora sufficiente per assicurare la piena salute al giovane campionato. Punto debole della serie TCT è senza dubbio il calendario. Solo cinque le gare in programma, le prime due a Brands Hatch il 14 Aprile ed il 23 Giugno, le seguenti a Brands Hatch il 7 Luglio -tracciato Indy- e 1 Settembre -pista National-, con gran finale a Snetterton il 20 Ottobre. La serie TCR UK può contare su un calendario più vasto, con sette eventi da due gare ciascuno. L'inizio sarà a Snetterton il 21 Aprile, poi si andrà ad Oulton Park l'11 Maggio e quindi tappa di rilievo a Spa Francorchamps il 9 Giugno a fianco della gara TCR Europe Series. Anche il TCR UK si aggiunge al folto elenco di campionati britannici che hanno fatto scalo almeno una volta a Francorchamps. Due le gare nel mese di Luglio: il 7 a Croft ed il 28 a Brands Hatch. Penultima gara l'8 Settembre a Silverstone in un contesto importante, quello del GT Open, e poi gran finale il 20 Ottobre a Donington. Sia il TCT che il TCR UK sono al lavoro in attesa del doppio start di Aprile, ma con un vicino ingombrante come il BTCC, capace di calamitare a sé i migliori media e le principali serie di contorno, l'interesse dei media e degli addetti ai lavori non è esaltante. Molti temono un gioco al massacro tra le due nuove serie Turismo, tale da portare alla loro reciproca estinzione in breve tempo a tutto vantaggio del già popolarissimo British Touring Car Championship...

N.M.B.

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